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La posidonia ayuda a limpiar los plásticos del Mediterráneo

La posidonia oceánica es una planta marina endémica del Mediterráneo con grandes beneficios para los ecosistemas marinos donde reside. Entre sus cualidades se conoce la regulación de la calidad del agua, la gran capacidad por absorber el dióxido de carbono y la protección costera.

Posidonia costa brava mediterraneo

La posidonia oceánica una gran aliada para combatir la problemática de los plásticos

Además, un reciente estudio de la Universidad de Barcelona publicado el 14 de enero de 2021, reconoce a la posidonia por su lucha contra los plásticos y microplásticos que se encuentran en el mar Mediterráneo.
El estudio liderado por Anna Sànchez-Vidal, profesora de Geociencias Marinas en la Universidad de Barcelona; desvela la importancia de la posidonia oceánica por su capacidad de retener los plásticos y sacarlos de las praderas del Mediterráneo.

¿Qué mecanismo utiliza la posidonia para extraer los plásticos fuera del mar?

Los resultados del estudio publicado en la revista Nature Scienctific Reports, desvelan cómo la posidonia oceánica actúa como trampa, sobretodo para aquellos microplásticos, filamentos y fragmentos de polímeros más densos que el agua de mar.
Los residuos de plástico quedan atrapados en las densas praderas marinas de posidonia y esto impide que terminen en las profundidades, quedándose todos esos residuos cercanos a la costa.
La erosión marina, fruto del oleaje, hace que la posidonia vaya liberando fibras. Dichas fibras se van entrelazando entre ellas creando unas bolas llamadas egagrópilas; también conocidas como “Bolas de Neptuno”. Los plásticos que habían quedado atrapados entre la posidonia, quedan retenidos por estas bolas fibrosas.
Bola de neptuno posidonia microplásticos

Y ahora os estaréis preguntando... pero cómo es capaz la posidonia de sacar los plásticos del agua? Durante los temporales, las egagrópilas de la posidonia son desprendidas de las praderas por el fuerte oleaje y gran parte de ellas terminan depositadas en la costa. De esta forma, los plásticos que se encuentran enredados en las bolas de Neptuno son expulsados del mar.

¿Cuánto plástico es capaz de limpiar la posidonia?

Todavía no hay suficientes datos para poder dar cifras firmes. Pero tras el reciente estudio podemos obtener las primeras estimaciones:
  • La posidonia es capaz de sacar aproximadamente 1.470 plásticos por Kilogramo de fibra vegetal.
  • Las bolas de posidonia estarían contribuyendo a retirar hasta 867 millones de plásticos anualmente.

 

Artículo de referencia:

Sànchez-Vidal, A.; Canals, M.; De Haan, W. P.; Romero, J.; Veny, M. «Seagrasses provide a novel ecosystem service by trapping marine plastics». Scientific Reports, enero de 2021. Doi: 10.1038/s41598-020-79370-3

 

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