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MICROPLÁSTICOS (parte I)

Durante los últimos 20 años los microplásticos han ido ganando protagonismo hasta apoderarse de todos los rincones de los océanos y suponer una amenaza tanto para miles de especies marinas y aves, como también para el ser humano.

¿Qué son los microplásticos?

Los microplásticos son trozos de plástico inferiores a 5 milímetros de diámetro que pueden llegar a ser partículas microscópicas y que contaminan el medioambiente. Al ser plásticos de tamaños tan pequeños, incluso muchas veces desapercibidos por el ojo humano, el viento y las lluvias hacen que vayan a parar en el mar con gran facilidad. 

Microplastics limpieza de playas

Podemos clasificar los microplásticos en dos categorías según su origen.

Microplásticos primarios:

Son aquellas partículas de plástico que se han fabricado específicamente con ese diminuto tamaño. Suelen emplearse en detergentes o en cosméticos como cremas exfoliantes, protectores solares, pasta de dientes...

Microplásticos secundarios:

Los microplásticos secundarios son aquellos que en su origen presentaban dimensiones mayores a los 5mm, pero han terminado convirtiéndose en pequeños fragmentos de plástico ya sea por el desgaste como al lavar la ropa sintética, el roce de los neumáticos con el asfalto… o por la degradación de objetos como los filtros de los cigarros, bolsas, pajitas, botellas, redes de pesca… Por este motivo, la mayor parte de plásticos que terminan en los océanos, por muy grandes que sean; con la erosión, el sol y los microorganismos van degradando los plásticos hasta convertirse en partículas microscópicas con el paso de los años.

Teniendo en cuenta que a nivel mundial solo el 9% de los plásticos se reciclan, el otro 91% con el paso del tiempo están condenados a convertirse en microplásticos cuyo impacto, debido a sus dimensiones, es todavía más perjudicial que un simple objeto de plástico.

Microplásticos en los océanos

Aunque mucha gente pueda pensar que la contaminación de plásticos en los mares es cosa de países tercermundistas, los datos desmienten esta falsa creencia. El mar Mediterráneo representa tan solo el 1% del agua del planeta, sin embargo, acumula el 7% del total de microplásticos que se encuentran en los océanos.

Según datos estimados en 2019 por la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) la procedencia de los microplásticos que se encuentran en los océanos corresponde a:

  • Textil sintético: 35%
  • Neumáticos: 28%
  • Polvo de las ciudades: 24%
  • Señalizaciones marítimas: 7%
  • Revestimientos marinos: 3,7%
  • Productos de cuidado personal: 2%
  • Gránulos de plástico: 0,3% 

En este primer artículo sobre los microplásticos has aprendido que son y cómo se clasifican según su origen, pero es un tema que da mucho de que profundizar y trataremos en más detalle. Suscríbete en nuestra Newsletter y no te pierdas la segunda parte del artículo junto a otros temas de interés.

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